De Kadett, Manta, Ascona, Corsa, Omega, Astra en Mokka. Het zijn zomaar wat type Opel-modellen die Willem Udo de afgelopen tientallen jaren verkocht aan klanten uit Zwolle en de wijde omgeving. Binnenkort komt er een einde aan, noem het gerust het Udo-tijdperk. Willem Udo zegt Broekhuis Opel vaarwel en gaat met pensioen.

De man die naar eigen zeggen nog nooit een thuiswedstrijd van PEC Zwolle heeft overgeslagen vindt het na 40 jaar bij Broekhuis Opel (voorheen Opel Smit & Co) wel mooi geweest. Op zijn kantoor aan de Marsweg 43 blikt de accountmanager bedrijfswagens terug op zijn tijd als sponsor bij PEC Zwolle. ,,Ik weet nog wel dat ik eind jaren zeventig werd benaderd door Henk van Ginkel, destijds de manager van de club en ik me als sponsor aansloot. Met een kleine onderbreking zijn we zo’n 32 jaar autosponsor geweest van PEC Zwolle.” Van achter zijn bureau haalt Udo een donkerbruine koffer tevoorschijn gevuld met oude foto’s waarop onder meer de spelersauto’s van toen en trainingsjasjes met de opdruk Opel Smit & Co te zien zijn. ,,Met deze club heb ik in veertig jaar alles meegemaakt. Van het faillissement eind jaren tachtig tot hoogtepunten als het winnen van de bekerfinale tegen Ajax. Ik zat op uitnodiging van Opel Nederland in een skybox. Het had wel 8-1 kunnen worden, wat een feest was dat!”

Voor Gerben Greve, directeur bij Broekhuis Opel, is het vertrek van Udo een aderlating. ,,Natuurlijk wisten we dat dit moment een keer ging komen en iedereen gunt hem dit, maar het betekent wel wat. Toen wij in december de definitieve mededeling van Willem kregen hebben we gelijk geschakeld. Het is natuurlijk niet zomaar wat, iemand die na veertig jaar vertrekt. Het is echt het gezicht van de vestiging dat straks verdwijnt. We konden altijd blind varen op hem. Binnen Opel Nederland is er niemand die Willem niet kent. Niet voor niets waren er onlangs drie vertegenwoordigers van Opel Nederland hier op bezoek, om te zien en horen hoe wij zijn vertrek gaan opvangen. Zijn vervanger heeft op papier weliswaar dezelfde functie, maar moet natuurlijk wel kennis gaan maken met de relaties die Willem in al die jaren heeft opgebouwd en onderhouden. Kijk, alles kun je vastleggen op één ding na; zijn relatie met de klant. Dat was echt zijn grootste kwaliteit. Zijn opvolger moet met die klanten weer een nieuwe klik mee zien te krijgen.”

Udo zelf weet dat het aanstaande afscheid niet helemaal definitief is. ,,Ik heb hier kenbaar gemaakt dat ze me altijd mogen mailen en bellen als ze ergens vragen over hebben. Opel was wel al die jaren mijn werkgever waar ik altijd van heb gegeten. Ik heb er dan ook geen enkel belang bij dat de boel straks in elkaar stort. Als ik eens een keer mee word gevraagd naar een klant dan ben ik daar echt wel toe bereid.” Greve is maar wat blij met deze handreiking. ,,Als wij hem straks nodig hebben kun je dat zien als een tekortkoming van onze kant, maar anderzijds zijn de belangen in deze branche gewoon té groot. Denk alleen al aan het financiële belang wat aan één persoon is opgehangen.”

In Udo’s kantoor waar op de muur met koeienletters de tekst ‘Mensen thuis laten komen’ hangt, één van de kernwaarden van Broekhuis Opel, zal op 24 mei de computer voor het laatst worden opgestart door de afzwaaiende Udo. ,,Maar ik zal nog geregeld bij PEC Zwolle te zien zijn, waar ik als commercieel ambassadeur aan de club verbonden blijf.”

 

(PEC Zwolle)

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel

Laat als eerste een reactie achter.

  Subscribe  
Abonneren op